Les yeux en plein dans le ciel sans nuage, quand le soleil est couché, vous voyez les étoiles ou les planètes de notre système solaire.

Comment savoir si on voit une étoile ou une planète ?

Pour les différencier, hormis leur position et leur intensité, on peut regarder si le point qu'on a repéré brille d'un éclat constant ou par intermittence, s'il semble clignoter.

En effet, les étoiles semble clignoter quand on les observe à l’œil nu, car elles sont très éloignées. Nos pupilles ne sont pas comme celles des chats et autres nyctalopes, habitués à voir dans le noir. Notre vision est faible d'où cet effet de fragilité de la lumière. Les scientifiques et les poètes parlent du scintillement des étoiles. Avec un télescope, l'étoile ne scintille plus, mais prend des contours flous.

 

La distance des étoiles est comptée en année-lumières, c'est à dire qu'on a mesuré la distance parcourue par la lumière pendant une année de 12 mois, soit environ 9 461 milliards de kilomètres (soit encore, en ordre de grandeur, environ 10 000 milliards de kilomètres, c'est-à-dire 1016 mètres ou 10 Pm).

 

Selon si l'étoile est grande ou petite, proche ou lointaine, on aura plus de chance de l'apercevoir.

Quelles sont les étoiles parmi les plus brillantes dans nos ciels du nord ?

 

Sirius de la constellation du Grand Chien est à 8,64 années-lumière de la Terre ;

Canopus de la constellation de la Carène est à 190 années-lumière de la Terre ;

Rigel Kentarus de la constellation du Centaure est à 4,37 années-lumière de la Terre ;

Acturus de la constellation du Bouvier est à 36 années-lumière de la Terre ;

Véga de la constellation de la Lyre est à 26,5 années-lumière de la Terre ;

Capella de la constellation du Cocher est à 45 années-lumière de la Terre ;

Rigel de la constellation d'Orion est à 660 années-lumière de la Terre.

 

Voilà donc nos belles de nuit, qui remplacent pour quelques heures sombres notre Belle de jour, l'étoile la plus brillante de toute, car elle est la plus proche de nous : le Soleil !

 

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